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2017年托福閱讀考情分析及2018年備考建議

2018-01-05 09:34     供稿單位: 新航道    

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1  學科統計

  縱觀全年,2017年1月7日至2017年12月17日總計進行了48場托福考試,較2016年多了一場,其中7月15日、8月26日增設了下午場考試,9月23日也臨時增加了一場,共涉及163篇閱讀文章。今年所考查的文章有不少是新題,特別是年初,很多同學認為ETS會使用不少舊題,然而僅1月7日的考試就碰到了大面積的加試和新題的情況。自那開始,2017年的考試閱讀部分新題出現較2016年顯得更為頻繁。

 

 

  學科話題交叉情況在2017年的托福閱讀篇章中出現不少,比如,5月27日的第3篇文章Effects of Plate Tectonics on Species(“板塊運動對于物種的影響”)一文通過標題即可知道涉及地球物理/地質和古生物研究兩個話題;再比如,6月10日第3篇文章Eocene Warming(“始新世變暖”),其實也是涉及到遠古氣候/地理研究話題和古生物話題。有些文章標題會比前兩例更明顯地透露出“學科交叉”的文章特點,比如10月27日第2篇Role of Horse in the development of Agriculture in America(“美國農業發展中馬的作用”)。

 

  如果不考慮學科交叉的復雜情況,將托福閱讀文章簡單分以下7類,那么我們可以做出過去一年話題考查頻次的數量分析。2017年的閱讀文章在三個話題領域多有文章出現:生物學、地質地理以及歷史。多于七成的情況中大家在2017年所參加的考試有碰到這幾類話題文章。

 

 

  全年統計的48場考試中,生物類文章被考查的頻次,共計67篇,占比43%。生物類話題可能涉及古生物,甚至把時間再往前拉到,比如今年12月16日直接考到了“生命的起源”,或是生物某種能力的起源,比如8月26日第二篇考到了“鳥類飛行能力的起源”,龜繼續被出題人所青睞,5月13日考到了龜的長脖子,10月29日考到了曬太陽對龜的生理作用,還有可能涉及具體一種動物或植物,比如9月9日第1篇考查的是gecko(壁虎),10月28日考查了potato(土豆)。

 

  社會類文章有22篇,占比達14%。所謂社會類文章,涉及的內容有生活方式、經濟部門、城市形態等。比如11月12日考查的the rise of bureaucracy(“官僚制度的興起”)和1月7日考查的Electric Lighting and the American Homes (“電燈和美國家庭”)即被納入此項。

 

  歷史類的話題文章一直在托福考試中是常客,涉及的方向有美國歷史,比如大家所熟悉的印第安人歷史、18或19世紀美國社會發展史等,也有古老文明的發展歷史,比如兩河流域作為人類文明的發祥地,在3月4日考試的第3篇文章,我們看到了“老朋友”蘇美爾文明。在今年的考試中,歷史類話題較去年略有減少,占比13%(去年的數字是22%)。

 

  地理類文章異軍突起,占比達到13%,同歷史類一樣多。典型文章有the K-T boundary(白堊紀和第三紀的分界線)、冰川、過往的氣候、烴類的形成等。

  科技類、藝術類和天文類是小眾題材,考查到的篇數占比分別為9%、6%、3%。

  下圖顯示的是篇章數目,為求美觀,占比情況僅在上文中敘述。

 

 

  2  文章特點分析

  托福考試取材自大學教科書中入門級別內容,涉及的話題較廣,各科目的常見專業詞匯多有出現;但是文章特點鮮明,考察學科范圍比較有規律,在掌握了一定的學科背景之后能夠很大程度幫助我們應對考試,這里簡單對每個學科的文章特點和背景進行分析,相信能夠幫助大家針對性備考。

 

  生物類

  眾所周知,當代生物學界最重要的理論就是19世紀由英國生物學家達爾文提出的生物進化論,進化論中提到——所有的生物都相互關聯并且有共同的起源,在發展的過程中受到自然選擇的作用各自進化出能夠適應生存環境的生理和行為特征(natural selection/ adapt/ survival)。所以托福閱讀生物類文章也大都圍繞這個理論展開,文體主要涉及說明文和議論文兩種。生物學文章也可以按照討論的主題大小分為“微觀物種”和“宏觀理論”兩種類型。其中“微觀物種”類文章主要特點在于針對性討論或說明某一個特定物種的生存特征,例如今年上半年考過的鳥類、蝴蝶,烏龜,珊瑚礁,海藻,恐龍等文章;而“宏觀理論”類文章則不針對自然界中某一個特定物種,而是主要討論或說明某一個生物學理論,例如上半年考過的動物滅絕、物種感知風的能力、物種交配繁殖方式等。相比較而言,生物類文章涉及“微觀物種”類的文章會略多于“宏觀理論”類,但是兩種類型的文章都是大家準備的重點。

 

  從文章結構來看,生物類文章一般遵循總分或總分總的結構風格,例如首段引入一個特色物種,后面各段分別說明描述其不同的生存特點和對應的生理構造。

 

  歷史社會類

  歷史類文章結構和別的學科文章結構有比較明顯的差異,一般以記敘文和議論文為主。議論文特點在于首段提出某一個歷史現象,例如工業革命的發展,其后主體段討論工業革命發生的各種原因;記敘文結構相對不是很清晰,一般是線性描述,記敘某一個文明的發展歷程或者某一個歷史事件的發展歷程,例如古希臘如何一步步由貴族統治轉變為民主國家。歷史類文章同樣可以由針對的主題不同分為“歷史社會類”和“歷史文明類”。其中歷史社會類主要針對某一個社會經濟發展的事件進行描述,例如上半年出現的16世紀歐洲經濟發展、中國宋朝經濟發展、美國鐘表發展、糖的出現等等。而歷史文化類文章主要側重某一個國家或地區的文化發展和社會形態的轉變,例如泰國佛教發展、農耕的出現、游牧民族的發展等。

 

  歷史類文章的一大難點在于文章結構不是十分清晰,一般是線性展開,同時很多的歷史事件相對不為考生所熟悉,不能利用背景幫助理解。但是托福閱讀歷史類文章還是有一定趨勢,結合TPO和上半年考試情況來看,建議考生多了解地中海國家的歷史以及工業革命及航海時代的歷史,這些歷史時期考察得相對較多。

 

  地質環境類

  地質類文章特點在于專業詞匯和專業知識相對較多(e.g. Pleistocene, carbon dating, isotope),所以針對這個學科考生們需要針對性準備擴充詞匯量。地質類文章會和比較多的學科類型文章產生交集,例如考古類(合并在歷史類中)、環境類、古生物類等。從上半年考試情況來看關于地殼形成、地下水和冰川期等相關知識考察的比較多,建議考生們可以針對性準備。

 

  天文類

  天文類文章在真題中考察的頻率相對較低,難度也并不算非常大。由于受到目前人類天文技術發展的限制,人類能夠相對詳細了解和研究的天體基本上都集中在太陽系之內,其中火星、金星、木星和土星及其衛星考察的相對較多,建議考生們可以針對性了解。因為天文類文章本身考察的內容比較局限,其難度也相對受到制約,文體一般以說明文和議論文為主。

 

  3  TPO代表文章推薦

  生物類:

  TPO 15 Mass Extinctions

  TPO 29 Competition

  TPO 30 The pace of evolutionary change

  TPO 15 A Warm-blooded Turtle

  TPO 31 Speciation in geographically isolated populations

  TPO 36 Cetacean intelligence

  TPO 48 Determining dinosaur diet

 

  歷史類:

  TPO 07 Ancien Rome And Greece

  TPO 09 Colonizing The Americas Via The Northwest Coast

  TPO 10 Seventeenth-Century European Economic Growth

  TPO 26 Energy and the industrial revolution

  TPO 26 Sumer and the first cities of the Ancient Near East

  TPO 47 Roman cultural influence on Britain

 

  地質類:

  TPO 28 Groundwater

  TPO 19 Discovering the Ice Ages

  TPO 20 Fossil Preservation

  TPO 27 The formation of volcanic islands

 

  藝術類:

  TPO 11 Ancient Egyptian Sculpture

  TPO 34 Islamic Art and the book

 

  天文類:

  TPO 16 Planets In Our Solar System

  TPO 25 surface on mars

  TPO 41 climate of Venus

  TPO 42 Callisto and Ganymede

 

  生理心理類

  TPO 24 Breathing during sleep

 

  4 備考建議

  托福閱讀的題型主要考察考生四個方面的能力:1. 詞匯;2. 句型;3. 段落結構;4. 文章背景。秉承著高能高分的原則,建議備考時間充裕的考生從這四個方面出發,首先要針對性按學科完成托福閱讀詞匯的積累鞏固,背單詞時結合文章閱讀并且反復瀏覽。如果長難句理解問題比較大,建議針對性做長難句翻譯練習。對于目前詞匯語法基礎比較好的考生,建議做完題后,一定要精讀文章,讀的時候注意句子之間的邏輯關系和段落內部的結構,尤其要注意作者的論證手法。祝大家都能考出理想的成績。

 

  該文章由長沙新航道托福閱讀教研組出版,轉載請注明出處!

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責編:白宇彤