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溫哥華留學攻略

2019-08-12 14:22     供稿單位: 新航道    

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  決定奔赴遠洋是尼泊爾廢除君主制,成立尼泊爾聯 邦民主共和國的那一年,和奧運會在北京圓滿舉辦同年;北上廣乃至各省會城市出國留學的熱浪還沒有吹到我所 生活了 17 年的最近聽說被歸于三線末位的小城市。周圍 的同學無一不在勤讀圣賢、苦修功德,盼著在初夏的某 日得道升仙。我就是在這樣一個時代背景下,乘上了飛 往溫哥華的航班,滿行李箱裝的都是應季的衣被和爹媽 的囑咐。雖說臨行前還沒給自己取上一個滿意的英文名 (踟躕于 Louise 和 Sebastian),卻也是做足了功課。


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  在百度上了解到溫哥華是 BC 省和加拿大西部最大的城市 同時也是僅次于多倫多、蒙特利爾的加拿大第三大城市, 也是加拿大西海岸最大的工商、金融、科技和文化中心, 于是滿以為自己即將踏上土地的政治歷史經濟文化了然 于胸,卻在日后的經歷中時常反省自己對周圍的事物疏 于觀察。 從溫哥華回到國內已經有一年時間了,從沒有想到 過對七年多的留學生活做一個歸納性的總結。提起在異 國他鄉的時光,并沒有仿佛噴薄而出的記憶影像,或是 旅游歸來迫不及待取出分享的奇聞異志。可能當未知和 挑戰逐漸變成習慣之后,值得提起的更多的會是片刻的 見聞以及它所帶來的思考。


  生活篇: 各國的大城市大體沒有什么特點,繁華得好像是從 同一個模子刻出來的,去個一兩次也就夠了;反倒是中 小城市,各有各的味道,不住下一兩年咂摸不出來。北 美的城市普遍干凈整潔,街道橫平豎直,人也普遍禮貌 熱情,越是小城市越是如此。和在洛杉磯一年半的生活以及在美國其他城市的經歷相比較,所謂美加的文化 差異或是人文環境的先進程度,我傾向于給加拿大投上一票。優越的自然風光以及人口稀少而資源豐富, 造就了其與世無爭、質樸祥和的生活狀態。市中心與 居住區以及大學校園在地理位置上往往是分割開來的, 體現了城市規劃中對功能性分類的嚴謹。以溫哥華為 例,論起來它也是北美洲西部的三大都會城市之一, 它的城市規模卻遠不能和中國的一線城市同日而語。 市中心充其量是北京望京地區或是亮馬橋一個較大商 圈的體量,整個地區的大商場也不過屈指可數的幾家。 但因為注重城市各區域功能性的平衡,生活還是非常 方便。不管住在哪里,以十五分鐘車程為半徑,總能 找到一應俱全的雜貨店、各國風味的美食、供應齊備 的商場、基礎教育的學區,以及最為人津津樂道的公 園和社區體育設施。 常有人不解歸國留學生或是移民回國后口中的不 適應,就像生活在城市的我們無法想象三十年前還沒 有自來水時候的生活一樣,在不討論政治意識形態或 經濟社會發展階段的情況下,當對無可挑剔的自然景 致和完備的公共設施無縫隙的結合已習以為常,回國 后總會不自知地在細節里挑剔“話語權”們在公共資 源分配上的草率。知乎社區里有段時間的熱門話題是 “外國人在中國的種種不適應之最”,高贊同的答案 是“洗手間”,深有同感。留學期間也在假期開過有 名的美國 50 號高速公路,加拿大的 No.1 Highway,瑞 士的 Hergiswil 洲際公路,不管是指示牌、路況、道 路寬度、施工標準,沒有一條可以和中國的高速公路 相媲美;然而即使是在山間小道上,休息區洗手間內的瓷磚、盥洗池、坐便器總是保持得光潔如新,手紙、 洗手液也都齊全。反觀國內一流建設標準的高速公路服 務區,即使總也少不了保潔人員忙前忙后,衛生往往差 強人意。兩相比較,硬件上的差距容易克服,文明習慣 的培養卻還任重道遠。


  教育篇: 和大多數留學生不同,我在加拿大還度過了高中的 最后兩年,所以自詡對北美的中學與高等教育(Post- secondary education)銜接的邏輯有比較清楚的認 識。加拿大的高等教育分為大學(University)與學院 (College,同美國社區大學相似),更本土的譯法可 能應該對應的是本科和大專,同屬學院范疇的還有技術 學院(Technical schools)。和國內千軍萬馬過大江 的高考大相徑庭的是加拿大人對大專教育的認可程度非 常高。國內大學生、碩士生找不到工作,而技校畢業生 供不應求的現象近兩年才走進大家的視野,在加拿大卻 早已成為常態。所以在高中畢業時面對進大學還是學院 的選擇時,更多像是在滿足當前的供需關系。溫哥華當 地的旅游業這幾年發展迅速,加拿大本土的化石能源儲 備十分豐富,最近也開始放松開采限制,于是近年當地 高中畢業生對酒店管理、地礦專業趨之若鶩。其中,酒店管理專業普遍是兩到三年制的學院課程,而地礦專業 由于專業性較強,則是四年制的大學課程;但是從每年 的申報情況來看,兩個專業的生源質量沒有顯著差別。 以中國學生為代表的高中生留學生(如我),仍是幾十 年如一日地積極申報著像商科、經濟學等專業,以至于 學院也坐地抬價,學費、錄取標準雙雙攀升,而畢業后 的就業情況卻不盡如人意。甚至很多當地大學錄取分數 最高的商學院畢業生為了就業只好先從餐館服務員干 起,伺機跳入中產階級。 我本科四年就讀的是英屬哥倫比亞大學 (University of British Columbia,即 UBC)。像國 內的很多城市的大學城一樣,學校坐落在大溫哥華地區 最西邊的一隅,三面環海,且學校南側是一片少有人涉 足的原生森林,參天松柏動輒要上十人合圍。除開優越的地理位置為眾多大學共通,良好的宿舍硬件環境也 如此。學校的宿舍從 6 人的多人混寢到為家庭準備的 聯排別墅相映成趣。事實上,住宿舍并不為學校所鼓勵, 每年都有像樂透獎的方式抽取下一年的住宿名額。北 美大學宿舍的環境一般無可挑剔,即使是租金最低的 多人混寢,也最多是兩人一間,普遍是都有自己的房間。 起居室、洗手間、廚房一般是同寢室人共用,樓內還 有全樓住宿生公用的活動廳(Common's block)、健身房、 會客廳。不愿意做飯的學生也可以選擇分學期購買學 校食堂的飯卡,伙食種類豐富且健康。 和美國、澳洲一樣,加拿大作為移民國家,對促 進多民族關系投入很大。學校的招生政策往往也會顧 及各族裔學生的數量平衡,同時保證公平性。從官方 數據來看,中國留學生大約占留學生總數的 15%,也就 是學生總數的 3% 到 5%。但是走在學校的主路上,中 國面孔卻顯得遠高于這個比例。二、三代移民(CBC, Canada-born-Chinese,與 ABC 同理)數量非常多,同 樣因為中國家長對教育的重視,或者說對子女的期待 比較高,即使與本地精英階層的后代相比,進入名校 的概率也大得多。然而,政府對控制眾多族裔學生間 的交流融合狀況無能為力。盡管課堂上一身當地冰球 隊 logo 的白人學生、戴頭巾穿素袍的阿拉伯裔學生、 什么問題都搶著舉手的印度裔學生、課堂上發生的一 切似乎都事不關己而沉浸于 Facebook 上俄羅斯方塊 (Tetris)游戲的韓國裔學生和不求無功但求無過“教 授千萬別喊我發言”的中國留學生濟濟一堂,一旦到 了下課時間,三五成群的往往都是同族裔學生。所以 留學生們留洋數年,英語表達能力和出國前相差無幾 的比比皆是。和國內大學不同的是,學校并沒有很多 官方的學生社團,而是放任學生自由組織活動。沒有 一年一度的全校或者全學院的聯歡活動,社團活動通 常規模不大,但非常頻繁。記得當年《三國殺》風靡, 學校的桌游俱樂部如雨后春筍,英文版游戲卡牌也應 運而出,各國家學生爭鋒相對的盛況暫且不表。


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責編:梁曦丹